Italian Imperfect Tense

This tense is used to indicate:

  • a continuous action in the past


Il telefono squillava ininterrottamente.
(The telephone was ringing all the time.)

Due anni fa andavo in palestra ogni tre giorni.
(Two years ago I went to the gym every three days.)

Prendevamo il treno ogni mattina alle 6:00.
(We took the train every morning at 6 am.)


  • a past action which happened at the same time as another 


Quand’ero piccolo andavo allo stadio ogni domenica.
(When I was young I used to go to the match every Sunday.)

Mentre Giorgio studiava, Fabio guardava la tv.
(While Giorgio was studying, Fabio was watching the television.)

Mentre la professoressa spiegava i ragazzi chiacchieravano.
(While the teacher was teaching, the children were chatting.)

The imperfect forms of the verbs mangiare, credere and partire:




io mangiavo
tu mangiavi
lui/lei/Lei mangiava
noi mangiavamo
voi mangiavate
loro/Loro mangiavano
io credevo
tu credevi
lui/lei/Lei credeva
noi credevamo
voi credevate
loro/Loro credevano
io partivo
tu partivi
lui/lei/Lei partiva
noi partivamo
voi partivate
loro/Loro partivano

The imperfect forms of the verbs essere and avere:



io ero
tu eri
lui/lei/Lei era
noi eravamo
voi eravate
loro/Loro erano
io avevo
tu avevi
lui/lei/Lei aveva
noi avevamo
voi avevate
loro/Loro avevano

See also:

Imperfect tense Test your knowledge of the Italian imperfetto indicativo tense.

Italian Imperfect Tense Italian song: Claudio Baglioni – Questo Piccolo Grande Amore